아름다운 계곡과 폭포들

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옐로스톤에서 또하나 빼놓을 수 없는 것은 이 국립공원 중북부에 있는 거대한 폭포와 계곡이다.

옐로스톤의 그랜드캐년이라고 불리는 이곳은 빙하에 의해 현재의 모양으로 변했으며 지하에서 내뿜는 수증기와 개스로 누런색으로 물들었다.

약 20마일에 달하는 이 계곡은 그 깊이가 1천500피트에서 4천피트 사이이며 높이 308피트와 109피트짜리 폭포가 두개 있는데 300피트짜리 폭포에는 바로 옆과 건너편에 전망대가 설치되어 거세게 낙하하는 폭포의 장관을 감상할 수 있게 돼 있다.

건너편의 전망대에 가기 위해서는 328개의 계단을 내려가야 하지만 일단 전망대에 올라서면 우렁찬 소리와 거대한 물기둥에 압도되어 넋을 잃게 된다.

옐로스톤 호수

여기서부터 도로는 다시 남쪽으로 방향이 바뀌어 공원 중 남부의 옐로스톤 호수로 향하게 된다. 호수 주변에는 캠핑을 위한 시설이 잘 돼있고 허가만 얻으면 낚시를 할 수 있기 때문에 낚시꾼들의 천국으로 잘 알려져 있다.

최대수심 320피트, 폭이 14마일, 길이가 114마일. 맑은 물에만 산다는 송어가 많이 잡힌다.

호수 가운데에는 조그마한 수중 화산 분출구가 있어 뜨거운 유황과 온천물이 부글부글 끓어오르고 있어 또하나의 장관을 연출한다.